Φυτέψτε λουλούδια κάτω από ένα πεύκο. (Από τον Μιχάλη Πολίτη).

Η περιοχή κάτω από ένα πεύκο είναι μια από τις πιο δύσκολες θέσεις στον κήπο, και η ανάπτυξη φυτών και λουλουδιών εκεί μερικές φορές μπορεί να φαίνεται αδύνατη. Το ακραίο μικροκλίμα που δημιουργείται κάτω από το πεύκο μπορεί να παιδέψει ακόμη και τον πιο έμπειρο κηπουρό. Είναι δύσκολο να μεγαλώσουν φυτά εκεί, αλλά δεν είναι αδύνατο. Προσεκτικά επιλεγμένα φυτά, σε συνδυασμό με μερικά μυστικά, είναι το μόνο που χρειάζεται πραγματικά να πρασινίσει αυτή η άψυχη και καφετιά γωνιά του κήπου σας.

Το περιβάλλον κάτω από τα πεύκα μπορεί να είναι σκληρό για πολλά φυτά. Αρνητικοί παράγοντες είναι η υπερβολική σκιά, η έλλειψη υγρασίας, ένα βαρύ στρώμα από πευκοβελόνες, και σπάνια, ακραία οξύτητα.  Τα πεύκα θεωρούνται οξύφυλλα, δηλαδή αναπτύσσονται καλύτερα σε όξινα εδάφη με το επίπεδο pH μεταξύ 4,5 και 5,5. Επιπλέον, το πυκνό φύλλωμά τους μπλοκάρει το ηλιακό φως και εμποδίζει τη βροχή να φτάσει στο έδαφος. Έτσι μόνο τα οξύφιλα φυτά που ανέχονται σκιά και ξηρό έδαφος μπορούν να ευδοκιμήσουν κάτω από τα πεύκα σας.

Αν πεύκο σας έχει κλαδιά που ξεκινούν χαμηλά από τον κορμό ή γέρνουν πολύ προς τα κάτω, επιβάλλεται να τα κλαδέψετε ώστε να έχετε χώρο για να εργαστείτε. Έτσι θα επιτρέψετε επίσης στον ήλιο, τον αέρα και τη βροχή να αποκτήσουν πρόσβαση στο έδαφος. Αν μάλιστα μετά το κλάδεμα δείτε αγριόχορτα και ζιζάνια να φυτρώνουν κάτω από το πεύκο σας, θεωρήστε το καλό σημάδι. Στα σημεία που φυτρώνουν τα ζιζάνια είναι σίγουρες θέσεις για να φυτέψετε τα φυτά που επιθυμείτε.

Οι περιορισμοί που υπάρχουν στην επιλογή φυτών και λουλουδιών που μπορούν να φυτευτούν κάτω από πεύκα, θα κάνουν την προσπάθειά σας πιο ενδιαφέρουσα. Σας δίνουμε κάποιες προτάσεις που μπορείτε να ακολουθήσετε μεμονωμένα ή συνδυαστικά.

Φυτά εδαφοκάλυψης

Επιλέξτε φυτά που δεν ενοχλούνται από τις πευκοβελόνες που πέφτουν στο έδαφος. Διάφοροι κισσοί, και έρπουσες βίνκες μπορούν να απλωθούν σχετικά εύκολα. Μια άλλη πρόταση είναι το σέδο. Μπορεί να μην σχηματίζεται τόσο πυκνό και με πλούσια ανθοφορία όπως σε ηλιόλουστες θέσεις ωστόσο αντέχει στις συνθήκες κάτω από το πεύκο.

Ανθοφόροι θάμνοι

Αρκετοί θάμνοι που χρησιμοποιούνται σε φράκτες και μπορντούρες μπορούν να αντέξουν κάτω από τα πεύκα. Μια ενδιαφέρουσα περίπτωση είναι τα ροδόδεντρα και οι αζαλέες. Είναι οξύφιλα, αγαπούν την ημισκιά και αν προσαρμοστούν στο περιβάλλον μπορούν να αντέξουν χωρίς τακτικό πότισμα. Οι ορτανσίες επίσης είναι πολύ ανεκτικά στη σκιά φυτά που αναπτύσσονται καλά κάτω από τα κωνοφόρα. Επίσης είναι ανθεκτικές στην ξηρασία αφού εγκλιματιστούν.

Ποώδη πολυετή

Η ασπερούλα είναι ποώδες πολυετές φυτό που φτάνει τα 30 εκ. ύψος. Τα άνθη της είναι λευκά, αστεροειδή και εμφανίζονται αργά την άνοιξη. Αντέχει στην σκιά και μπορεί να ευδοκιμήσει κάτω από πεύκα. Η ακουιλέγια μπορεί να αναπτυχθεί σε εδάφη από ελαφρώς όξινα ως ελαφρώς αλκαλικά. Τα πολύχρωμα σωληνωτά λουλούδια – που εμφανίζονται στο τέλος της άνοιξης προσελκύουν πεταλούδες. Η ακουιλέγια μεγαλώνει σε πλήρη ήλιο ως ημισκιά, ανέχεται το ξηρό έδαφος και αντέχει σε συνθήκες ξηρασίας. Η κομβαλάρια (μιγκέ) είναι λουλούδι που αγαπάει την σκιά και μεγαλώνει σε ξηρά, όξινα εδάφη.  Η δισέντρα (ματωμένη καρδιά) αντέχει στην σκιά και κυρίως αντέχει χωρίς πολύ νερό. Τα άγρια γεράνια. Αναπτύσσονται οπουδήποτε, κάτω από σχεδόν οποιεσδήποτε συνθήκες. Πολλά από αυτά έχουν αρωματικά φύλλα. Η χόστα επίσης είναι το ιδανικό φυτό για σκιά. Έχει πλούσιο φύλλωμα με αποχρώσεις ενώ τα μωβ λουλούδια της προσθέτουν και χρώμα στον κήπο.